El estímulo de la percepción sensorial podría retardar la pérdida de olfato y gusto en personas mayores enfermas de Alzheimer

persona-mayor-comiendo-002Cerca del 90% de los pacientes mayores de 80 años presenta alteraciones del apetito por la pérdida de capacidad sensorial derivada del envejecimiento.

Más de un centenar de mayores con edades entre 50 y 95 años de España, República Checa, Grecia e Italia han participado en el proyecto europeo GYMSEN, con el objetivo de prevenir y retardar el deterioro funcional y cognitivo de las personas mayores.

La estimulación de la percepción sensorial podría retardar la pérdida de olfato y gusto en personas mayores enfermas de Alzheimer, según los resultados del proyecto europeo GYMSEN en el que ha participado AINIA centro tecnológico.

A través de la realización de una serie de actividades para estimular los sentidos, especialmente del olfato y el gusto, se ha observado una mejora en las capacidades de identificación y de percepción de los alimentos, del grupo de participantes enfermos de Alzheimer que fueron expuestos a diferentes estímulos sensoriales.

GYMSEN: Entrenar los sentidos para mejorar el estado nutricional de las personas mayores

Los expertos estiman que cerca del 90% de los pacientes mayores de 80 años presenta alteraciones del apetito (hiporexia, malnutrición) por la pérdida de capacidad sensorial derivada del envejecimiento. Una alimentación incorrecta puede provocar importantes carencias nutricionales, infecciones u otras alteraciones con graves consecuencias para la salud.

El proyecto GYMSEN, financiado por el programa europeo Erasmus+, ha tenido como objetivo desarrollar una metodología que ayude a prevenir y retardar el deterioro funcional y cognitivo de las personas mayores, especialmente de los sentidos del gusto y el olfato. Para ello, ha desarrollado una herramienta de formación con la que los participantes han ejercitado sus capacidades sensoriales.

Más de un centenar de mayores de España, República Checa, Grecia e Italia han participado en este proyecto

En concreto, durante períodos de tiempo de 9 a 11 semanas, más de un centenar de mayores con cuatro perfiles diferentes en cuanto a niveles de actividad, salud y dependencia, y edades comprendidas entre los 50 y los 95 años han realizado diferentes actividades como: identificación y reconocimiento de diferentes olores, sabores y aromas; descripción de olores y aromas; juegos de memoria olfativa y gustativa y ejercicios de descripción de recuerdos tras oler, saborear y manipular distintos alimentos.

En España estos ejercicios se realizaron con un grupo de personas mayores sanas y activas. En la República Checa, el proyecto se ha centrado en un grupo de personas sanas, pero con una intensidad de actividad más baja, mientras que en Grecia fueron enfermos de Alzheimer y en Italia personas de la tercera edad ingresadas en centros o residencias.

La participación de AINIA centro tecnológico, a través de Consumolab, centro de estudios del comportamiento del consumidor, en este proyecto se ha centrado en la evaluación de las necesidades de los distintos perfiles de personas mayores, la creación de los materiales del curso para la realización de la gimnasia sensorial y la formación a profesionales y familiares de personas en la tercera edad para la impartición de los cursos.