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Las altas temperaturas son una de las principales causas de mortalidad en los mayores durante el verano

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calor--644x362• Las provincias de Madrid, Barcelona, Vizcaya y Sevilla registran un mayor número de defunciones por calor

• Los mayores que padecen enfermedades crónicas, están polimedicados o sufren deterioro cognitivo son el grupo más vulnerable de la población

A comienzos de siglo se sucedieron algunos episodios de temperaturas extremas en Europa Occidental, especialmente durante el verano de 2003. Se calcula que en esos tres meses fallecieron 70.000[1] personas más de las que suelen registrarse en esa época del año. El Centro Nacional de Epidemiología cifró en España 6.400 muertes debidas al calor durante ese verano. Por provincias, las estadísticas[2] establecen que hay más muertes por altas temperaturas en las áreas de mayor concentración poblacional como Madrid, Barcelona, Vizcaya o Sevilla.

Tal y como señala la Dirección General de Salud Pública de la Comunidad de Madrid, la mayoría de las defunciones ocasionadas por las altas temperaturas se producen en ancianos[3], muchos de los cuales sufren alguna enfermedad crónica que puede verse agravada por la deshidratación y la falta de sueño. “Los mayores de 65 años que padecen enfermedades crónicas, están polimedicados o sufren deterioro cognitivo son más vulnerables al calor porque su situación basal puede desestabilizarse más fácilmente”, comenta David Curto, jefe de Gestión Asistencial de Sanitas Mayores.

Síntomas de un golpe de calor y cómo evitarlo

Un organismo envejecido tiene menor capacidad para percibir la temperatura y la sed, por lo que tiende a adoptar menos medidas para protegerse del clima o mantenerse hidratado. Además, generalmente los mayores también presentan dificultades para identificar los síntomas propios de un golpe de calor como el cansancio, la confusión o la falta de sudoración, que suelen atribuir directamente a los efectos de la edad.

Esto tiene todavía mayor dificultad para las personas que padecen una enfermedad cardiaca o respiratoria crónica. También “en los casos con deterioro cognitivo, dada la dificultad de expresarse y de reconocer los síntomas de un golpe de calor”, apunta el doctor David Curto.

Desde la Dirección Asistencial de Sanitas Mayores recomiendan prestar especial atención al nivel de deshidratación ya que esta es crucial en la recuperación. Si el desnivel es importante, se puede llegar a generar un fallo multiorgánico que afectará a órganos vitales como riñones, corazón y cerebro. “Si hay alguna duda sobre la cantidad de líquidos ingeridos, podemos fijarnos en los labios o en la temperatura de la piel. Si los labios y las comisuras están secos y no hay salivación, y si la piel está fría y no hay presencia de sudor, a pesar de las altas temperaturas, podemos interpretar que existe cierto grado de deshidratación. Valorar el estímulo-respuesta durante una conversación también puede darnos alguna pista, confusión y aturdimientos son síntomas directos”, apunta el doctor Curto.

Por supuesto, evitar la exposición al sol, mantener la casa ventilada y fresca, comer ligero y no realizar ejercicio físico durante las horas de más calor son algunas claves para evitar un golpe de calor, tanto en los mayores como en cualquier otro individuo.

Cómo reaccionar ante un golpe de calor

Si se detectan algunos de los síntomas indicados anteriormente, el doctor Curto recomienda seguir estos cinco pasos:

  1. Refrescar el ambiente en la medida de lo posible, ya sea encontrar un lugar con sombra o si utilizar algún aparato de ventilación (aire acondicionado, ventilador, etc.).
  2. Reducir la temperatura de la persona afectada: quitarle algo de ropa, abanicarle y utilizar compresas de agua fría en nuca y cuello.
  3. Buscar una posición semiincorporada, en la que la persona afectada mantenga la cabeza levantada para facilitar la entrada de aire al sistema respiratorio.
  4. Darle de beber agua fresca a pequeños sorbos para reducir la temperatura corporal y rehidratarse.
  5. Dirigirse a un servicio médico para que pueda comprobar su estado de salud.

Si llegado al punto cuatro no se aprecia mejoría o si la persona ha perdido el conocimiento, es necesario tumbarla bocarriba con las piernas flexionadas y llamar inmediatamente a urgencias para que un equipo profesional sanitario se desplace al lugar indicado y puedan continuar con la intervención.

[1] Death toll exceeded 70,000 in Europe during the summer of 2003. Comptes Rendus Biologies.

[2] Mortality attributable to extreme temperatures in Spain: A comparative analysis by city. Environmental International.

[3] Vigilancia y control de los efectos de las olas de calor 2017. Plan de respuesta ante los riesgos. Dirección General de Salud Pública de la Comunidad de Madrid.